The Gardens Between – Voyage de l’âme

En trifouillant bien dans le catalogue Game Pass de Crosoft, on découvre parfois des petites merveilles indé. Le très court jeu de 2018 du studio The Voxel Agents en est une nouvelle preuve, avec un gameplay au top de l’originalité. L’aventure ne dépasse pas les 3h, même Normal Lost Phone prend plus de temps. Le titre parfait pour renouer avec les articles récits, quoi de mieux qu’une mystérieuse relation entre deux âmes pour se retrouver ?

Support : PC / Playstation / Xbox / Switch / Stadia (testé sur PC) – Éditeur-Développeur : The Voxel Agents – Genre : puzzle – Sortie : 20/09/2018 – Prix standard : 17€ – PEGI 3+

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Nous sommes au Japon, dans un quartier résidentiel typique de la banlieue de Tokyo. La pluie bat son plein et la foudre rugit dans le ciel, tout le monde dort au plus profond de la nuit. Pourtant, dans une petite cabane plantée dans un arbre, deux enfants se sont échappés de leurs chambres pour se rejoindre. Accroupis dans cet habitat de fortune, l’ambiance ne semble pas à la fête. Aucun dialogue n’est échangé entre nos deux protagonistes (ce pendant tout le jeu), mais un événement sans précédent va tout faire basculer…

Un éclair d’orage en apparence banal fige brutalement le temps. Une rame de métro et la pluie démontrent ce phénomène extraordinaire, qui progressivement repartent d’où ils viennent. C’est alors qu’une étrange lumière apparaît devant les enfants, pendant que le train repart en arrière. Intrigués mais pas apeurés, la jeune fille décide de toucher la source de l’événement. C’est là qu’une incroyable secousse semble téléporter la cabane et nos deux protagonistes dans l’inconnu !

Nous prenons la main à partir d’ici, au moment où nos deux garnements se réveillent sur une étrange plage. D’énormes objets sont répartis ici et là, dont des cartons de déménagement. Le temps est toujours figé, mais nous pouvons le faire défiler à notre gré. Un effet sonore caractéristique du phénomène ambiance le rythme en avant, ou en arrière. À nous de comprendre quoi faire avec ce pouvoir, afin de dérouler la scène à venir. Cette simple mécanique de puzzle recèle une multitude de subtilités pour les niveaux à venir. Des obstacles viennent constamment barrer la route aux gamins, qui découvrent rapidement le moyen de s’échapper de chaque îlot qu’ils traversent. Une étrange lanterne permet de transporter des éclats de lumière. Cette source d’énergie est le seul moyen d’activer un mécanisme qui les fait sortir de ce voyage temporel. Le joueur peut demander à l’un ou l’autre d’utiliser certains éléments du décor, en fonction de leur emplacement dans le temps. De cette façon, de nombreuses énigmes sont à résoudre. Nous en arrivons progressivement à comprendre les tenants et les aboutissants de cette aventure hors du commun.

Conclusion :

La cabane reste le moyen de transport des enfants, qui sillonnent les eaux calmes de ce monde fantastique (sous forme d’un menu). Chaque île recèle une histoire, ou plus exactement une mémoire. Des souvenirs qui semblent se matérialiser dans cet environnement aux allures d’une nature magnifique. Rien de bien compliqué pour la matière grise, un équilibre subtil nous fait chercher sans finir dans l’impasse. Seulement un endroit m’a donné du fil à retordre, tout le reste est un régal. Pourquoi ces deux âmes se sont-elles retrouvées perdues dans cet univers ? La réponse est propre à chacun, à vous de me faire confiance et pousser cette porte pour le découvrir (peu de chances que vous soyez déçus).

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